Настоящая тысяченожка • Александр Храмов • Научная картинка дня на «Элементах» • Зоология

Знакомьтесь, перед вами — самое «ногастое» существо на Земле, двупарноногая многоножка Eumillipes persephone. Ее обнаружили недавно при обследовании буровой скважины в Австралии, на глубине 60 метров, вместе с еще семью особями того же вида. Десятисантиметровая самка экипирована 330 сегментами и 1306 ногами. Благодаря этой особенности многоножка может протискиваться в крошечные щели между камнями: дополнительные пары конечностей толкают ее нитевидное тельце вперед сквозь узкие места. Еще одно преимущество длинного тела — это длинный кишечник, который обладает большой всасывающей поверхностью и помогает усваивать пищу, обедненную питательными веществами.

По меткому выражению палеоэнтомолога Дмитрия Щербакова, многоножки — это змеи в мире членистоногих. Подобно тому как предки змей увеличили число позвонков, чтобы стать более гибкими и заползать в норы, так и многоножкам длинное тело с множеством сегментов и ног изначально понадобилось для жизни в скальных трещинах. Многоножки относятся к числу древнейших наземных членистоногих: их палеонтологическая летопись восходит еще к силуру. Когда сухопутная жизнь на Земле еще толком не сформировалась, где им было еще искать убежище, если не под камнями? С тех пор многоножки освоили и другие местообитания. Так, скутигеры (Scutigera) носятся как угорелые средь бела дня, хватая насекомых.

Но некоторые группы, напротив, стали уходить всё глубже и глубже в землю, и именно в них многоножичий тип организации достиг своего предельного развития. Например, среди губоногих многоножек (к ним относятся всем известные сколопендры) рекордсмены по числу конечностей — это геофилы, живущие в почве. Когда выкапываешь червей для рыбалки или готовишь ямку для посадки цветка, почти всегда можно видеть, как эти существа шныряют среди комьев грунта, словно ожившие белые ниточки. У самой ногастой геофилы с островов Фиджи, Gonibregmatus plurimipes, насчитывается 382 ноги.

Похожие почвенные формы независимо возникли и среди двупарноногих многоножек, выделяемых, как и губоногие многоножки, в отдельный класс. По-английски их называют millipedes — «тысяченожки» (mille по-латыни — «тысяча», pes — «нога»). Но вплоть до недавнего времени это наименование было лишь риторическим преувеличением: у калифорнийского вида Illacme plenipes, считавшегося самым ногастым среди двупарноногих многоножек, число конечностей доходит «лишь» до 750. Австралийский вид стал первой известной тысяченожкой, которая действительно заслуживает этого титула. Название рода Eumillipes, в который его поместили, так и переводится — «настоящая тысяченожка» (от греч. εὖ- ‘полный, настоящий’).

Настоящих тысяченожек поймали в геологоразведочных скважинах в Западной Австралии. В этих местах располагается много месторождений золота, никеля и других полезных ископаемых, так что буровые работы там проводятся постоянно. Каждая скважина — это окно в подземный мир. Чтобы добраться до его обитателей, живущих в трещинах и пустотах внутри горных пород — их называют троглобионтами, — местные экологи используют специальные сети и ловушки. Представьте себе планктонную сеть (см. Plankton net): ее сначала погружают в океан, потом вытаскивают обратно, а планктон оседает в особый стаканчик внизу. Точно так же выглядит сеть для ловли троглобионтов — ее опускают на дно скважины, а через какое-то время поднимают обратно, собирая всех, кто разгуливает по ее стенкам. Но есть и другая методика, когда в скважину спускают металлический цилиндр с отверстиями, внутри которого лежит приманка в виде перепревшей листвы (ее предварительно стерилизуют в микроволновке, чтобы не допустить заноса организмов с поверхности). Спустя несколько недель ловушку поднимают на поверхность и смотрят, кто же из «детей подземелья» туда заполз. Именно так австралийские тысяченожки и попали в руки ученых.

Как и у многих других подземных жителей, у тысяченожки нет ни глаз, ни пигментации — в пространстве она ориентируется с помощью длинных антенн. Хотя внешне она похожа на калифорнийскую Illacme, две этих многоножки-рекордсменки принадлежат к разным отрядам, Polyzoniida и Siphonophorida соответственно. Непосредственные родичи тысяченожки, живущие на поверхности, обладают гораздо более скромным числом конечностей. Получается, экстремальная многоногость возникла у Eumillipes и Illacme независимо в связи с похожим образом жизни (Illacme находили в почве на глубине 11 метров). Интересно, что у австралийской тысяченожки, как и у некоторых представителей отряда Siphonophorida (см. картинку дня Многоножки с хоботками), имеется длинный «клюв». Возможно, она тоже прокалывает им гифы грибов.

Прибавлять сегменты тысяченожки могут и после достижения половой зрелости, правда у самцов тело обычно короче, чем у самок. Самый длинный из пойманных самцов насчитывает 208 сегментов и 818 ног. Но только не думайте, что несчастным исследователям пришлось пересчитывать каждую из них. Чтобы узнать число ног у двупарноногой многоножки, достаточно пересчитать ее сегменты. Первый сегмент, расположенный после головы (collum — «шея»), не несет конечностей, так же, как и последний (тельсон). Первые три «грудных» сегмента (редко их четыре, например у отряда Spirobolida) несут по одной паре ног, все остальные — по две пары. Итого, получаем формулу: общее число конечностей равно (n − 5) × 4 + 6 , где n — это число сегментов тела.

История открытия тысяченожки заставляет вспомнить легенды о царстве гномов. Стоя в безводной австралийской пустыне и изнывая от сорокоградусной жары, сложно поверить, что у тебя под ногами, на глубине несколько десятков метров, находится совершенно иной мир, населенный диковинными созданиями, которых никогда не касались лучи солнца. Как и бездны океана, подземные глубины таят в себе еще множество тайн. Это настоящая сокровищница для зоологов, и, чтобы добраться до нее, потребуется еще множество исследований.

Фото из статьи P. E. Marek et al., 2021. The first true millipede—1306 legs long. Длина масштабного отрезка — 0,5 мм.

Александр Храмов

от mejor meta

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *