Телифон-автомат • Научная картинка дня на «Элементах» • Арахнология

«Этот телифон был очень рад меня видеть!» — написала Эшли Уолберг (Ashley Wahlberg), публикуя на Фликре свое фото. На самом деле это, конечно, шутка: гиганский телифон (Mastigoproctus giganteus) принял оборонительную позу и готов выстрелить в обидчика едкой жидкостью.

Телифоны — это животные класса паукообразных. Ближайшие их собратья — фрины (см. картинку дня Офринительные пауки) и шизомиды. Встречаются они в Юго-Восточной Азии, на юге Северной Америки и в Южной Америке. Гигантский телифон обитает на юге США и в Мексике.

Внешне телифон напоминает скорпиона, однако его мощные клешни — вовсе и не клешни, а так, бутафория. Это просто выросты соседних члеников педипальп. Относительно друг друга эти выросты не двигаются. Педипальпами телифон хватает и удерживает добычу, а также копает норы.

Брюшко телифона, в отличие от скорпиона, оканчивается не смертоносным жалом, а длинной хвостовой нитью. На вид, может, телифон и устрашающий, но на самом деле безобидный, робкий и медлительный.

Кроткое животное каждый норовит обидеть, поэтому телифоны носят с собой «газовый баллончик». Пара анальных желез под хвостовой нитью вырабатывают едкое вещество, протоки желез открываются отверстиями на подвижном бугорке у основания нити. В его состав входит около 11% воды, а всё остальное — это короткоцепочечные жирные кислоты с преобладанием уксусной (около 84%) и каприловой (5%). У разных особей телифонов концентрация второстепенных компонентов различается, и эти различия не связаны с возрастом или полом животного: просто для каждого телифона состав гремучей смеси индивидуален. Наличием сильнопахнущей уксусной кислоты и объясняется название телифонов в разных языках: например, в испанском — vinagron (от испанского vinagre ‘уксус’), в английском — vinegaroon.

Благодаря сокращению мышц происходит выброс едкой смеси в виде мелкодисперсной струи, которую можно точно направить на врага. Всё это производит неизгладимое впечатление как на беспозвоночных, так и на позвоночных животных. Да и человеку, если в глаз попадет, мало не покажется. Южноамериканские аборигены так те вообще избегают встреч с телифонами, боясь лишиться зрения. Каприловая кислота способствует распространению капель аэрозоля по кутикуле беспозвоночных, увеличивая площадь контакта с едким секретом. Кроме того, она ускоряет проникновение секрета, предположительно за счет повышения проницаемости кутикулярного липидного барьера. А как же едкая жидкость не растворяет ткани самого телифона, спросите вы? Изнутри анальные железы выстланы надежным хитиновым слоем, который защищает нижележащий эпителий.

Секрет телифона эффективен только при попадании в глаза, дыхательные пути или сенсорные системы. И почти неэффективен, если хищник успел засунуть телифона в рот. В противном случае телифон поднимает хвостовую нить, прицельно выстреливает хищнику в лицо и убегает. Бьет струя на расстояние 30–80 см (неслабо так). Запасов хватает на семь выстрелов. Потом приходится секретировать новые.

Охотятся телифоны в ночное время. Днем предпочитают прятаться. В темноте дорогу ощупывают длинными и тонкими передними ногами, заменяющими им антенны. У фрина, кстати, такие же. Питаются червями, насекомыми, многоножками, слизнями. Яда у них нет, поэтому жертву убивают уколом хелицер, далее на нее изливается пищеварительный фермент, и телифон в итоге поглощает полужидкую пищу. Трапезничать он предпочитает в своей уютной норке, которую делает сам. Чтобы выкопать нору глубиной 10 см, членистоногому надо трудиться несколько ночей. Телифоны немаленькие (8 см), но на крупную добычу не нападают — стесняются и осторожничают.

Живут телифоны в природе 4–7 лет, в неволе могут прожить дольше. Половой зрелости достигают к трем годам. Спаривание происходит мирно. Милые они такие и романтичные. Влюбленная парочка сначала совершает долгую прогулку под ручку: самка перекрещивает передние ноги, а самец галантно подхватывает свою даму «под локоток». Перед этим ухажер кружит вокруг избранницы, пытаясь взять ее за ручку. Прогулка выглядит так: самец пятится, увлекая самку за собой. Гулять они могут несколько часов. Оплодотворение происходит путем передачи самке сперматофора. Самец, дождавшись, когда самка поднимет вверх брюшко, вводит его педипальпами в половые пути самки, после чего удаляется.

Самка роет норку, откладывает яйца в мешочек на брюшке. В этой норке спустя два месяца появляются на свет детишки, сразу забираются к маме на спину. Расставание с родительницей и самостоятельная жизнь начнутся после первой линьки, в возрасте одного месяца. Самка, заботясь о потомстве, не покидает норку и не питается, поэтому к моменту, когда отпрыски ее покидают, она настолько истощена, что погибает.

Если вы вдруг встретите телифона, не спешите радостно трясти его за псевдоклешню в дружеском рукопожатии. Он испугается, выхватит из «сумочки» на попе свой газовый баллончик и пшикнет вам в нос. «В тихом омуте черти водятся», — гласит народная пословица.

Фото © Aschley Tubbs с сайта flickr.com, штат Аризона, США, 30 августа 2014 года.

Виктория Шляховая

от mejor meta

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *